Entrevista con André Garnier Kruse, ministro de coordinación y enlace con el sector productivo.

El empresario inmobiliario responsable de empatar al sector público con el privado. Innovación, competitividad e infraestructura son sus temas prioridades como parte del gabinete del gobierno costarricense.

Por Danny Canales
dcanales@inversioninmobiliariacr.com


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En su primera experiencia en la función pública, hace casi 20 años, el empresario inmobiliario André Garnier Kruse renunció poco más de un año después de haber asumido, porque no soportó “el ritmo preocupante en que se movía el Estado”.

Tenía bajo su responsabilidad poner en marcha el recién aprobado modelo de concesión de obra pública sin el personal necesario, los recursos suficientes y la cartera de obras listas para echarlas a andar.

Regresó al sector privado y se dedicó a trabajar en la parte estratégica de sus empresas. Sobre todo, se dedicó al sector inmobiliario al frente de Garnier & Garnier Desarrollos Inmobiliarios.

Hace un mes Garnier volvió a un cargo de gobierno; aceptó el llamado que le hizo el presidente Carlos Alvarado para que empatara al sector público con el privado y sacaran proyectos país en común.

Regresa, aunque las cosas no han cambiado en nada en el Estado desde su primera experiencia, hasta podría decirse que hoy en día las cosas son más complicadas.

Las realidades que va a tener que empatar son muy opuestas en la forma y velocidad como trabajan. Los ejemplos sobran.

Por un lado el Estado no ha podido, en 13 años, terminar la carretera que llevará al próspero cantón de San Carlos, por la maraña de enredos que propician las más de diez instituciones que tienen incidencia en un proyecto vial.

Y, por el otro lado, está la empresa privada, la cual tiene a Costa Rica entre los países vanguardistas en la innovación de combustibles alternativos, con la prueba del primer bus de hidrógeno en una de las rutas públicas de Guanacaste.

La mayor experiencia y paciencia que le ha dado la vida en los últimos 20 años, es el compromiso con Costa Rica y el deseo de dejarle un mejor país a las nuevas generaciones, estas son las razones que llevaron a André Garnier a dejar sus empresas para dedicarse a tiempo completo a tratar de resolver los problemas que le impiden al sector público y privado crecer a un mejor ritmo.

Se puso tres áreas específicas por mejorar: innovación, competitividad e infraestructura, pues con el tiempo también aprendió que el que mucho abarca poca aprieta.

Para conocer cómo lo hará, INversión INmobiliaria habló con el nuevo ministro de Coordinación y Enlace con el Sector Productivo. A continuación mostramos la coversación que sostuvimos.

IN: ¿Qué estaba haciendo cuándo don Carlos Alvarado lo llamó para que participara en la campaña y luego en el gabinete?

AG: Estaba dedicado a la parte estratégica de las empresas, ya no a la parte operativa porque en eso tengo a uno de mis hijos que había empezado a tomar el ritmo de la parte operativa. Él tiene más de 10 años de trabajar conmigo, entonces yo me dedicaba sobre todo al desarrollo inmobiliario.

IN: ¿Qué hace a un empresario prestigioso regresar a un puesto dentro del Poder Ejecutivo?

AG: Yo creo que nosotros vivimos en un país maravilloso que nos ha dado grandes oportunidades y la verdad es que considero que tenemos el deber de aportar lo que está a nuestra capacidad para tener un país mejor, y para dejarle a los hijos, a los nietos y a las generaciones que nos siguen, lo mejor que se pueda. Fue por ello que consideré que en esta coyuntura en la que vivimos era casualmente una ocasión muy importante para contribuir; el país vive un momento muy difícil.

Yo tenía una relación con don Carlos Alvarado, a quien conozco hace varios años porque yo era el presidente de una asociación de empresarios que se llama Horizonte Positivo y desde ahí trabajamos directamente con el gobierno anterior, concretamente con don Carlos, en la formulación de las políticas del sector social, enfocado al combate a la pobreza; a partir de esa experiencia se dio el espacio de volver a trabajar con él y me pareció que era una buena oportunidad. Eso fue lo que me motivó a ir al Gobierno y la verdad es que me siento muy contento de haberlo hecho.

IN: Cuando renunció a la función pública, hace 18 años, dijo que salía por el ritmo preocupante en que se movía el Estado, ahora regresa y las condiciones no han cambiado ¿cuál será su fórmula para lograr, esta vez, una mayor agilidad en el Estado?

AG: En aquel entonces, que yo era secretario de Concesión de Obra Pública y casualmente don Rodolfo Méndez también era el ministro de Transportes, fue un situación complicada; era una figura de contratación que se estaba gestando, que no era conocida en el país y que no habían proyectos.

Hoy las cosas han cambiado. Para seguir el ejemplo del tema de concesión de obra pública, don Carlos (Alvarado) ha manifestado su convencimiento absoluto de que la única manera de hacer algunas obras de infraestructura, es casualmente por esa vía y ha señalado que por ese mecanismo es que se dará la ampliación de la ruta 27.

Además pienso que se da una muy buena oportunidad con este gobierno nacional, donde hay representantes de todos los partidos, de mejorar la capacidad de ejecución.

Por otro lado le diría que a mi edad uno es más paciente y tiene madurez y esas condiciones van a jugar a favor de que se vayan a dar soluciones y que yo vaya a ser más tolerante que hace 20 años cuando estaba más joven y no entendía que las cosas se mueven a otro ritmo que uno. Tengo el compromiso de estar ahí y así va a ser.

IN: ¿Cómo trabajar en un Consejo de Gobierno con ideologías y posiciones tan variopintas?

AG: Hay un tema que nos une a todos y es que en el fondo todos queremos lo mismo; queremos un mejor país, dejar un mejor país y al final de cuentas puede ser que tengamos matices distintos e inclusive algunas cosas fundamentalmente distintas y es ahí cuando vamos a poner el país adelante. No dudo que tendremos las discusiones, pero creo que es bueno ese pluralismo porque nos hace discutir las cosas pero, repito, en el fondo todos queremos lo mismo.

IN: ¿Qué aprendió en su primera experiencia en el Poder Ejecutivo, durante el gobierno Rodríguez Echeverría, que pueda poner en práctica ahora?

AG: Tenemos muchos años de acarrear problemas serios y estructurales como el déficit fiscal y una de las cosas que aprendí fue escoger algunas pocas cosas para atender; tres o cuatro que sean realmente importantes para el país, y concentrarse para que se hagan. Me parece que para que seamos exitosos debemos definir los objetivos principales. En síntesis no debemos andar tirando con escopeta y concentrarse en algunas cosas va a ser una gran diferencia.

IN: ¿A quién le va a rendir cuentas?

AG: Yo me reporto directamente al Presidente, como un Ministro más, y las recomendaciones se le plantearán, con la anuencia del Presidente, al Ministro del ramo. Pero creo que más que presentar recomendaciones mi función será la de dar apoyo, ayudar, hacer que el sector privado también ponga de su parte, contribuya, y hagamos equipo para plantear soluciones. Yo veo que el sector privado tiene una gran capacidad para señalar problemas, la idea es que en lugar de plantear quejas podamos ir mucho más allá y presentar soluciones.

IN: El sector privado es muy amplio, está representado por muchas organizaciones; en ese sentido ¿en cuáles asociaciones se apoyará como interlocutor de los empresarios?

AG: Considero que no se pueden introducir cambios ni limitaciones en la forma en que el país ha venido operando. Por ejemplo, el Presidente estará siempre al alcance del sector privado; sin embargo, existe la posibilidad de que veamos, de antemano, cosas puntuales y con más frecuencia porque mi agenda y la del Presidente son muy distintas; don Carlos Alvarado tiene que estar viendo absolutamente todo y yo solo una fracción de cosas, lo que me da la posibilidad de estar más disponible para atender al sector productivo y me veré con todas las instituciones y con todas las organizaciones, como las cámaras o empresarios puntuales, que así lo quieran y si en algún momento una empresa, una industria en particular o una cámara, tienen la necesidad de sostener un encuentro con el Presidente, estará disponible para atenderles.

IN: ¿Concretamente cuáles serán sus nuevas funciones?

AG: Mi función fundamental es ser el enlace entre el sector productivo y el gobierno; por ejemplo, estamos trabajando en desregulación; entonces yo me relaciono con las diferentes industrias y me encargo de coordinar para que el ministerio que corresponda vea y analice los temas y se hagan las sesiones de trabajo para implementarlos.

Por otro lado, el Presidente me ha solicitado que dirija la parte que tiene que ver con innovación y competitividad y, bajo esa sombrilla, traeremos a la mesa para hablar de innovación a las organizaciones, llámese privadas, académicas y ministeriales que ven el tema, para hacer las agrupaciones del caso y tratar el asunto puntual de la innovación y poder hilar más fino. Por decir algo, el sector agrícola es uno de los que necesita innovar, entonces haremos un área de innovación específica para ese sector, sentando en el foro al ministro de Agricultura y los sectores del área para promover la tecnología que se requiere para su desarrollo y así en otras industrias.

IN: El sector construcción presentó recientemente un estudio donde demostró que la tramitomanía es uno de los principales dolores de cabeza y un factor que encarece las obras ¿cómo mejorar ese asunto?

AG: En este caso específico doña Claudia Dobles, la Primera Dama, tiene un programa, dada su experiencia en la industria de la construcción e infraestructura, y ella es la que coordinará los esfuerzos que desarrollaremos, desde el Poder Ejecutivo, en desregulación de la actividad de la construcción.

IN: En su primer paso por la función pública usted tuvo relación con el tema vial y ese es uno de los principales problemas del país ¿va a tener incidencia en esa materia?

AG: Sí, ya hemos tenido algunas reuniones; hemos traído a Casa Presidencial a grupos que han estado trabajando en infraestructura y temas viales y vamos a aprovechar todo el trabajo que se ha venido haciendo para coordinar soluciones junto con el ministro de Obras Públicas y Transportes. Como en esas áreas hay parte privada interesada a mí también me tocará apoyar en las soluciones.

IN: ¿Cómo mejorar la movilidad urbana en un país donde las políticas en ese campo son muy obsoletas y aisladas?

AG: Se está trabajando en un plan general para todo y el enfoque será precisamente movilidad. El tema de las presas no necesariamente se resuelve con más infraestructura y con eso no estoy diciendo que no se tenga que hacer, por supuesto que hay que hacer; pero como usted sabrá el tema de las presas es mundial y la única fórmula de atenderlo es mejorando el transporte público, haciendo teletrabajo, haciendo que la gente viva más cerca de su trabajo; debe ser un plan integral para hacer que el tema se mejore considerablemente. Dentro del plan hay un proyecto específico que tiene a cargo la Primera Dama y es el tren rápido de pasajeros que se maneja con muchísima prioridad.

IN: ¿Cómo hacer para poner a andar los proyectos viales que el ministro de Obras Públicas cataloga como enfermos, entre los que destaca San Ramón, Limón y San Carlos?

AG: Yo he tenido algunas conversaciones muy preliminares, donde don Rodolfo me ha comentado lo que se ha encontrado y se requiere de un poco más de profundización sobre esos temas para ver cuál es la solución que se debe plantear.
En ese sentido hemos hablado de la carretera a San Carlos, la ampliación de la ruta 27, el tema de la General Cañas, que está hoy en un fideicomiso, pero tampoco ha habido mucho progreso en los últimos años; estos son temas que estamos analizando con gran prioridad para entender y ver cuál es la solución casualmente para poderles dar agilidad y cambiar la gestión de lo que se ha venido haciendo, para lograr que esos proyectos caminen.

IN: ¿Qué aspectos del sector privado pretende imprimirle al gobierno de Carlos Alvarado?

AG: La visión empresarial puede ayudar en muchos sectores; por ejemplo, en temas de inversión, en temas de concesión de obra pública, en donde se necesita que las alianzas públicas-privadas generen las condiciones para que las instituciones financieras estén dispuestas a participar en proyectos y que haya apetito de parte de los inversionistas para hacerlo. Considero que la mayor parte tiene que ver con gestión; en la empresa privada la gestión es de las mayores capacidades, entonces también hemos encontrado una alta apertura del sector privado en contribuir en alianza con el sector público para lograr cosas.

IN: La clase media es a la que más le cuesta hacerse de una casa ¿Qué políticas se valoran para mejorarles esa condición?

AG: Uno de los temas es promover vivienda cerca de donde la gente trabaja para tratar de que hayan menos necesidad de movilizarse y otro es buscar las condiciones financieras para que la gente la pueda comprar.

Debemos trabajar muy específicamente en generar esa oferta que la gente pueda comprar y en eso debemos ser muy creativos porque muchas veces tiene que ver con las condiciones en dos sentidos, el tamaño de la prima y el monto de la cuota, por lo que debemos buscar instituciones internacionales que nos ayuden a crear las condiciones para que la gente pueda comprar vivienda.

IN: Me contó que conoció al presidente Carlos Alvarado participando en un programa de combate a la pobreza en el gobierno anterior; aprovechando esa experiencia que tienen en esa materia ¿cómo combatirán ese problema en este cuatrienio?

AG: Durante el último gobierno y con el apoyo total de don Carlos Alvarado (ministro del área social) y de doña Ana Helena Chacón (Vice presidenta) se lograron establecer bases muy sólidas de un mejoramiento considerable en la parte de la ayuda existencial, que es indispensable para mejorar las oportunidades de las familias. Sin embargo, tenemos que hablar del empleo territorial, de la capacitación, en donde definitivamente el INA juega un papel realmente importante y una de las prioridades es hacer una transformación en esa institución para que brinde los cursos que el sector privado necesita, para que las personas que estudien ahí salgan empatados con los trabajos que se necesitan y que se necesitarán a futuro.

Hay que hablar también de educación dual, la cual hay que verla como un laboratorio donde la persona va a salir graduada ya con práctica, no solo con teoría. Muchas empresas han hecho pruebas que han funcionado; ahora hay que llevarlo a niveles importantes en cuanto al número de personas que puedan sumarse a ese modelo para que pueda impactar en los índices de desempleo y pobreza.

IN: ¿Qué ideas aportará para reducir el desempleo, sobre todo en la zona rural que es la más afectada?

AG: En los últimos años y con más intensidad en las últimas semanas hemos estado conversando y en ese tema, CINDE tiene trabajo adelantado porque efectivamente para que haya inversión fuera del Área Metropolitana tiene que haber varias condiciones, siendo algunas de estas la educación; porque usted puede decir vamos a llevar inversión a Limón, Puntarenas y otros lugares del país pero definitivamente tienen que darles capacitación para que una empresa que valore establecerse en esas comunidades y pueda contratar a personas del lugar. 

¿Quién es André Garnier?


  • Lugar de nacimiento. San José, Costa Rica.
  • Estudios básicos. Colegio Humboldt.
  • Estudios profesionales. Bachiller y Licenciatura en Administración de empresas en la Universidad de Costa Rica.
    Maestría en Mercadeo, Estrategia de Empresas y Finanzas en Kelogg School of Management en Northwestern University, en Chicago.
  • Experiencia laboral. Fundador de proyectos empresariales como Zona Franca La Lima, Zona Franca Coyol, Parque Global, Garnier & Garnier Desarrollos Inmobiliarios, New Hotel Development Inc. 
  • Otros cargos. Fue director del Banco del Comercio, de la Corporación BCT y de la Coalición Costarricense de Iniciativas para el Desarrollo (CINDE).

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