Entrevista con Zachary Cheney, Executive Commercial Officer de JLL para América Latina

El ejecutivo destacó la filosofía de la empresa es siempre estar al frente en los avances, de lo contrario la probabilidad de rezago será mucho mayor.

Por Ernesto Villalobos
evillalobos@inversioninmobiliariacr.com


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Analizar lo que acontece a nuestro alrededor puede ir cargado de apreciaciones personales que distraigan un ejercicio sano de autocrítica. Por ello, cuando se trata de buscar un criterio neutral, siempre es recomendable buscar no sólo a un experto, sino a alguien que pueda “mirar los toros desde la barrera”.

Ese es el caso de Zach Cheney, experto en el quehacer inmobiliario global, y quien hoy nos da su opinión de cómo se ve nuestro país y la región, en torno al desarrollo inmobiliario.

INversión INmobiliaria (IN): ¿Cuál es la fórmula para permanecer en posiciones de tanto prestigio, durante tantos años?

Zachary Cheney (ZC): (Entre risas…) “Tantos años”. Y bueno, es una buena pregunta. Yo creo que primero, me encanta lo que hago, el diario. Me encanta la relación con los clientes. Yo tengo la buena suerte de cubrir varios países, entonces cada negocio, cada oportunidad, cada cliente es distinto y eso me hace el día a día muy variable.

Al final del día, en el Real Estate me permite trabajar con cosas tangibles y la interacción con los clientes, es un verdadero premio agregar valor a sus operaciones y poder hacer una diferencia en lo que ellos buscan lograr, en los diferentes países.

IN: Sus raíces profesionales –una verdadera mezcla- le permiten ofrecer mucho valor local a la gestión de JLL.

ZC: Pues sí. De hecho, ya he vivido más de 18 años en la Región. Viví 16 años en Argentina; ya llevo tres en Colombia, y mi cargo un poco tiene que ver también con la Región Norte de Latinoamerica.
Me permite, agregar un poco de familiaridad a los negocios, y eso es positivo.

IN: A partir de eso, de estar familiarizado con lo que sucede en América Latina, ¿cómo se ve el mercado en la Región Latinoamericana?

ZC: Como hemos estado hablando antes, cada mercado, cada país, es distinto; tiene su situación puntual. Veo que cuando hay elecciones en cualquier país, hay cierta lentitud en lo que es negocio… en las transnacionales. Todo mundo quiere saber quién va a resultar electo, para después tomar decisiones adecuadamente, pero también veo en términos generales, que hay una población joven, una clase media con cada vez mayor poder adquisitivo, y para nuestros clientes –las grandes multinacionales- ven eso como una oportunidad para vender más… vender más carros, más coca-colas, más champú, lo que sea, y eso es una buena oportunidad de aumentar los negocios.
Ahora, si vemos un mercado como Costa Rica –que es muy indicativo de servicios compartidos, call centers, manufactura- ellos pueden poner operaciones, tener buenos resultados, ahorrar dinero y cumplir con sus metas. Por eso veo que Latinoamérica ofrece una buena oportunidad para las grandes compañías, las grandes multinacionales.

IN: Y al final eso es positivo para la región, por el impulso que genera el movimiento de tan grandes operaciones…

ZC: Es positivo para los negocios, y para la Región. Yo creo que son impulsos a la economía, crean trabajo, generan dinero… es ganar-ganar para todos.

IN: Viniendo de lo general a algo un poco más específico, mirando a Centroamérica, ¿cómo ves a cada país, “en lo suyo”, en América Central?

ZC: Bien, sin hablar mal de ningún país, sin demeritar lo que se puede hacer mejor en cada país, hay ciertas estrellas en Centroamérica y hay otros sitios que tienen retos por superar.

Por ejemplo, para una operación textil, para maquilar productos, hay países como Honduras o Guatemala, que son idóneos. Tienen cercanía con México, mano de obra bien económica; y al otro lado de la moneda, tienes a un país más avanzado, como Costa Rica, donde el sistema educativo, el nivel de inglés y otros idiomas, es algo único, todo eso le da oportunidades distintas, para servicios compartidos, call centers, manufactura muy especializada… y así tienes diferente oferta para muchos tipos de demanda.

IN: Hablando de esas áreas de mejora, para poder competir ¿cuáles son las de Costa Rica? ¿Cuál es la tarea pendiente qué nos falta por hacer?

ZC: Bueno, yo creo que, como todo país latinoamericano, hay que mejorar la infraestructura. Esta tarde estuve en un trancón que me hizo perder más de dos horas… con el sistema vial, hay que hacer bastante.

También, hay que revisar cuán profundo es el pool de recursos, me explico: viene una operación y contrata 100 empleados, y luego amplía a 500, y no es una sóla operación… son uno tras otro que siguen creciendo. Es decir, es un país de apenas 4,5 casi 5 millones de habitantes, o sea… no sé si hay un final de este pool de recursos, porque las operaciones van de maravilla. Eso es algo que hay que medir, porque hay que saber qué va a pasar.

IN: Te parece que el hecho de que Costa Rica no tenga la mejor infraestructura portuaria no sea la mejor, ¿podría incidir en la gestión país?

ZC: Según entiendo, el puerto del pacífico funciona bien, y los aeropuertos también; no sé hasta dónde Limón sea tanto… pero al final, la gran mayoría de esa producción sale del país por avión, así que creo que las oportunidades en ese renglón no están mal.

IN: Conversando con actores locales del mercado de manufactura, el nivel de rotación de sus colaboradores es alto. ¿Podría eso incidir en la imagen que se proyecta como país?

ZC: No lo creo… no creo porque aquí el fuerte de las empresas que demandan ese insumo, están localizadas en los mismos parques; saben que sus colaboradores almuerzan en el mismo patio y están seguros de que un 20%, o algo así, de sus trabajadores van a entrar y salir, cada equis meses.

También, la gran mayoría de ellos están recibiendo una capacitación que no es muy extensa, y por lo tanto no representa una gran pérdida para las empresas.
Pero de nuevo, el tema del tamaño real de la cantera de ese recurso es importante para las empresas; y todos los gerentes lo hablan, lo tienen en mente.

IN: Vamos cerrando porque el tiempo nos vence, pero quisiéramos que compartás alguno de tus secretos para mantenerse en el negocio, durante tanto tiempo, y de manera exitosa.

ZC: Exitoso, no lo sé, pero bueno… a ver… me gusta muchísimo el negocio de Fincas Raíces. También tengo el privilegio de trabajar para una súper-súper compañía; tratan bien a su gente, mi equipo, mis compañeros, me hacen el día a día mucho más placentero, es una cultura dentro de JLL, de colaboración de ayuda, de sociedad; y yo he tenido el placer de hacer algo que me gusta mucho –de viajar- y de tener cada vez una experiencia nueva y agradable.

Entonces creo que es eso, hay que estar positivo y pensar que cada día hay una oportunidad para hacer lo mejor que se pueda… aunque a veces no sea el mejor día, siempre habrá una nueva oportunidad.

IN: Y para no cerrar sin la pregunta obligatoria, ¿qué hay nuevo en JLL?

ZC: A nivel empresa, estamos enfocados en la tecnología. Nosotros acabamos de contratar en Estados Unidos a un ex gerente de Google. El foco del uper management nuestro, el c-suite de JLL, está enfocado en cómo podemos mantener el ritmo, dar el mejor servicio, como podemos destacarnos utilizando la tecnología.

Todos estamos conscientes de que, si no estás al frente de los avances, te vas a quedar atrás… no sé si tienen todo asegurado o averiguado, pero sí que el deseo es mantenernos al frente. 

Ficha personal:


  • Nombre: Zachary Cheney
  • Profesión: Geógrafo humano, Estudios Latinoamericanos y Español
  • Puesto actual: Director Nacional para América Latina, JLL
  • Experiencia en el mercado: 14 años
  • Estado civil: Casado
  • Área de expertise: Representación de clientes mayores en la Región Latinoamericana 

 


Video de la entrevista

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