Años dorados abren oportunidad de negocio en mercado inmobiliario

El adulto mayor que visita Costa Rica desde Estados Unidos y Canadá busca ciudades residenciales de retiro, con certificaciones y amenidades.

681.000
De acuerdo con la Encuesta Nacional de Hogares, en 2016 sumaban 681.000 adultos mayores, más del 10% de la población total.

Por Karen Retana

kretana@inversioninmobiliariacr.com


El envejecimiento de la población está a punto de convertirse en una de las transformaciones sociales más significativas del siglo XXI, con consecuencias para casi todos los sectores de la sociedad, uno de ellos es el mercado inmobiliario.

El informe "Perspectivas de la Población Mundial", de 2015, elaborado por la Organización de las Naciones Unidas (ONU), afirma que la población mayor de 60 años es la que más crece cada año. Se espera que entre 2015 y 2050, este segmento represente la quinta parte del mundo.

Solo en Estados Unidos hay 51 millones de personas mayores de 65 años, quienes eventualmente requerirán asistencia especializada en las actividades diarias.

En dicho país están disponibles 4,6 millones de habitaciones en instalaciones dirigidas a la atención de esa población con cuidado especializado.

Sin embargo, según comentó Bob Gaines, vicepresidente ejecutivo de Colliers International Seniors Housing Group, quien visitó Costa Rica en enero pasado, la expectativa es que esta industria continúe creciendo significativamente durante las próximas tres décadas, creando con ello una demanda que no puede ser satisfecha.

Suponiendo que no se presente un aumento en la tasa de penetración, la industria necesitaría agregar tres millones de unidades entre el 2010 y el 2030, solo para mantenerse al día con el crecimiento de la población. Pero si por ejemplo la tasa aumenta un 2% se necesitaría agregar 4,2 millones de unidades.sostuvo Bob Gaines, vicepresidente ejecutivo de Colliers International Seniors Housing Group.

En el último año, la industria de la construcción entregó unas 100.000 unidades de vivienda, tanto independiente como asistida, en los principales 100 mercados de Estados Unidos, acercándose a los niveles previos a la recesión, pero muy por debajo de las aproximadas 44.000 unidades entregadas en el 2000.

La cercanía de Costa Rica con el mercado estadounidense hace que el país se convierta en un potencial receptor de estos miles de adultos mayores que buscan destinos como el local para establecerse permanentemente.

De acuerdo con un estudio publicado por el New York Times, basándose en información de la Asociación Americana de Personas Retiradas (AARP por sus siglas en inglés), en el capítulo de Costa Rica, evidencia que las personas de Estados Unidos y Canadá viajan para vivir su jubilación y que buscan ciudades residenciales de retiro con certificaciones internacionales.

"Esta población busca residenciales o casas que tienen cerca todos los servicios médicos: tales como clínicas, hospitales y farmacias; adicional centros comerciales y áreas de entretenimiento. Bajo esta perspectiva, Gaines sostuvo que Costa Rica tiene una serie de atributos para atraer este segmento.

Algunos mecanismos de inversión que los desarrolladores inmobiliarios pueden emplear para aprovechar el potencial existente en este rubro, según Gaines, es por medio de la inversión a través de una compañía pública que opere dentro de la industria, lo cual implica menor riesgo.

También es viable invertir en un fideicomiso de inversión en bienes raíces que invierte su capital en el segmento de vivienda para personas mayores. Otra alternativa es invertir en un grupo de capital privado o invertir en una instalación específica como un propietario del terreno o con el operador.

Una respuesta arquitectónica


Con los años, las necesidades de las personas cambian. Sin embargo, la arquitectura ofrece una solución desde la gerontoarquitectura, un área que aborda temas de salud, sociológicos, urbanísticos, psicológicos y de apoyo para la tercera edad en el diseño de espacios para mayores. El fin común de estos enfoques es que los diseños ayuden a las personas a vivir mientras envejecen.

Para las personas mayores, se busca crear, por ejemplo, espacios de recogimiento, zonas de lectura, cocina terapéutica, salas de belleza, zonas de masaje, etc. Aunque también hay requerimientos especiales, para quienes tienen condiciones complejas.explicó el arquitecto David Romero-Uzeda, de la oficina Dominique Coulon et associés.

La Organización Mundial de la Salud elaboró el informe llamado Ciudades Globales Amigables con los Mayores: Una Guía; el cual entrevistó a adultos mayores de 33 ciudades del mundo y se les consultó qué características requiere una ciudad amigable con su grupo etário. En el caso de los edificios, los entrevistados destacaron lo imperativo que resultan los ascensores, escaleras mecánicas, rampas, pasillos y entradas anchas, escaleras no muy altas ni empinadas y con barandales. Pisos antideslizantes, zonas de descanso con asientos cómodos, señalización, baños con acceso a discapacitados y puertas livianas son otras de sus necesidades para desenvolverse con autonomía.

En temas de movilidad, se les complica; por ejemplo, desplazarse de la cama a la silla, de la silla a la cama, agacharse, incluso levantarse. Algunos no tienen dificultad motora como tal, pero sí problemas asociados, como vértigo, que les altera el equilibrio.comentó Evelyn Barrientos, gerente de Enfermería de Verdeza.

Alejandra Zamora, gerente de Operaciones y Ventas de Verdeza comentó que "este lugar surgió para dar una respuesta integral a las necesidades de esa población, con espacios diseñados especialmente para ella, aptos, agradables y seguros, atención personalizada y, sobre todo, el fomento a la independencia. Creamos posibilidades de interacción social y estimulación cognitiva".

En términos de diseño, este edificio aplicó principios como tener pasillos amplios para que circulen sin obstáculos las sillas de ruedas, las andaderas y las personas con bastón. También posee pisos antideslizantes, hay barras en los baños y en los pasillos.

La luz es abundante para identificar obstáculos y prevenir caídas. Las ventanas están al alcance de la mayoría de los adultos.

Y no hay gradas; en su lugar hay elevadores con sonidos que indican en qué piso están. El mobiliario del lugar también se ha adaptado a las necesidades de los residentes.

La gerontoarquitectura debe ser una herramienta más para promover que la población adulta mayor viva con autonomía significativa y actividad que su condición le permita.

"Hay ciudades muy amigables con los adultos mayores. En Francia; por ejemplo, Estrasburgo, Toulouse, Nantes, Burdeos, Aix-en-Provence, etc, son de las más buscadas para pensionarse. Cuentan con buen sistema de transporte público y accessible al adulto mayor, ciudades peatonales, espacios públicos adaptados, calidad y cantidad de asociaciones municipales de animación y actividades para el adulto mayor, festivales de música, teatro y todo tipo de actividades inclusivas. Cada vez habrá más personas mayores en el mundo. Necesitamos una arquitectura y ciudades adaptadas a esa parte de la población", destaca Romero.

Esto es algo que se debe ir planificando también en Costa Rica, donde las ciudades no están preparadas para incorporar al adulto mayor que, de acuerdo con la Encuesta Nacional de Hogares, en 2016 sumaban 681.000, más del 10% de la población total.

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