Shared Services: una industria incipiente en Panamá

  • Cuenta con varias leyes que incentivan la atracción de Inversión Extranjera Directa en zonas específicas.
  • Se trata de un área en la que se puede trabajar más porque hay fortalezas en espacios y adaptación de requerimientos.

Por Evelyn Fernández Mora
evelyn@inversioninmobiliariacr.com


Los Servicios Compartidos (Shared Services) es una industria aún incipiente en Panamá, pero con pasos hacia una favorable maduración.

En este momento no es una actividad en la que el país tenga gran fortaleza, sin embargo, existen posibilidades de que el sector crezca a futuro de una manera significativa.

Lo anterior, porque Panamá tiene una serie de incentivos mediante leyes que pueden crear cada vez más ese interés en empresas del sector para establecerse.

Luis Pimentel, miembro fundador de la Asociación Panameña de Corredores y Promotores de Bienes Raíces (Acobir), comentó que Panamá tiene un paquete de leyes de política exterior comercial y de leyes de incentivos para que cualquier inversionista que llegue tenga mucho apoyo, y para que la política de empleos no baje.

Hay cinco leyes destacadas como fuertes incentivos para la atracción de Inversión Extranjera Directa (IED) de acuerdo con especialistas de la Agencia para la Atracción de Inversión y Promoción de Exportación de Panamá (Proinvex) del Ministerio de Comercio e Industrias.

El miembro de Acobir destacó que también el país ha venido trabajando en la preparación de personal en lenguas y otras habilidades y destrezas.

Por ejemplo, en estrategias gubernamentales que han venido preparando con fuerza a los educadores en idiomas tales como el inglés, el francés, el chino y otros.


Leyes con fuertes incentivos

Entre las leyes destacadas se encuentra la del Régimen Especial para el Establecimiento y la Operación de las Sedes de Empresas Multinacionales (SEM).

La ley del Área Económica Especial de Panamá Pacífico, que se creó para promover la atracción de inversión extranjera directa en Panamá a través de atractivos incentivos fiscales y operativos exclusivos para las empresas que operan en el área.

También se encuentra la ley de Zonas Francas; la ley de Zona Libre de Colón y el proyecto público-privado que decretó el Estado hace más de 20 años llamados la Ciudad del Saber.

La Ciudad del Saber fue fundada para la promoción y establecimientos de centros de investigación e innovación en el campo científico, tecnológico, humanístico y cultural de transferencias de conocimientos para su uso en actividades productivas (parques tecnológicos) y de programas que procura niveles de excelencia en cada rama de actividad.

En Proinvex, visualizan en cada una de estas leyes sombrillas fundamentales bajo las cuales las empresas transnacionales y locales pueden acogerse e invertir para establecerse con importantes incentivos y que si se cumple con lo requerido, la empresa puede encontrar la mejor elección de acuerdo con la actividad que llegue a ejecutar a Panamá.

No obstante, para Pimentel, todavía el tema de Shared Services está apenas iniciando en el país, aunque hay mucho más para desarrollar. “Por ejemplo un gran centro bancario internacional, aquí hay dinero para prestar y el inversionista viene y encuentra todo para desarrollar su inversión”, dijo.

De acuerdo con Jean-Bernard Digeon promotor de Inversiones de Proinvex, la ley SEM es una de las más factibles para una empresa de Shared Services, tomando en cuenta que esta brinda beneficios pero no necesariamente limita a la empresa a establecerse en un lugar físico único, sino que, es flexible respecto a la ubicación que pueda seleccionar para ubicarse.

Por ejemplo, una empresa puede instalarse fuera de una zona franca bajo el régimen SEM y seleccionar un espacio de oficinas en el centro de la ciudad que cumpla con los requerimientos que necesita el negocio.

Para Shared Services, el promotor de Proinvex también destaca el caso de Panamá Pacífico, en el cual los inversionistas pueden encontrar espacios tanto para la instalación de espacios de oficinas, como para bodegas y otros, es decir, es apto para manejar diferentes opciones de productos.

Una ventaja es que en el mercado de bienes raíces, Panamá tiene una amplia oferta. Se han creado zonas que tienen espacios útiles y flexibles para elección de las transnacionales interesadas en legar. Entre otros, también están edificios como Regus, que maneja en la ciudad un concepto bastante versátil y que para los expertos es un ejemplo de la transformación hacia nuevas actividades o prospectos.

Están otros parques por los que pueden optar corporaciones y en donde ya hay instaladas compañías dedicadas a diferentes actividades como Panapark y el Parque Industrial de las Américas.

Panamá tiene la ventaja de que estas leyes contribuyen a que las empresas se acojan a la que mejor se adapte sin limitar el espacio específico en donde tiene que ubicarse, sino, en donde el inversionista considere que se cumplen sus requerimientos, pero todas con importantes incentivos. destacó Digeon

Hardeep Bullar, gerente de proyectos de Proinvex, destacó que los Servicios Compartidos no está tan incipiente, sino en una etapa de crecimiento.

Aseguró que representa una oportunidad de inversión sostenida para el país y por eso como promotores reciben periódicamente grupos consultores que les lleva clientes que les interesa la oportunidad de establecerse en Panamá como sede de Servicios Compartidos.

Eso nos alienta a preparar reportes en donde ellos hacen preguntas del estatus de la economía, todo lo que tiene que ver con el producto interno bruto, capacidad plena de empleo, índice de crecimiento, actividades comerciales relacionadas con el tipo de actividades que pueden tener una mayor acogida en el país, y yo diría que el tema. aseguró Bullar

El gerente expresó que para el próximo periodo de Gobierno (iniciará en 2019), continuarán fomentando a Panamá como un destino adecuado para ejecutar la actividad de Shared Services, y promoviendo todos los regímenes que maneja el país con el fin de hacer algo muy distinto y proyectarse con un mayor desarrollo en este ámbito, así como en las otras zonas y leyes existentes.

De acuerdo con datos del economista, Iván Jiménez de Proinvex, en este momento al menos 135 empresas de IED están acogidas al régimen SEM.

Por su parte, 18 empresas de IED están acogidas al régimen de Zonas Francas, aproximadamente 275 empresas están bajo el Área Económica Especial de Panamá Pacífico y más de 2.500 en la Zona Libre de Colón.

La agencia no maneja con exactitud la cantidad que compañías de IED existen en Ciudad del Saber ya que hay varias que son locales.

Tampoco Proinvex conoce la cantidad de empresas dedicadas específicamente a Shared Services en Panamá, ni la actividad exacta -en algunos casos- a las que se dedican todas las empresas que están registradas en el flujo de IED de Panamá, ya que depende de los datos de la Contraloría General de la República, entidad que no realiza aún una división en la que se identifique tan específicamente.

De acuerdo con datos de la Contraloría y del Instituto Nacional de Estadística y Censos de Panamá, el flujo de Inversión Extranjera directa se analiza en cuatro principales variables: Bancos de licencia general, Bancos de licencia internacional, Empresas de la Zona Libre de Colón y Otras empresas.

En el primer semestre de este 2018 el flujo total registrado alcanzó los 2.320,8 millones de balboas, lo que representa una variación porcentual del flujo de IED en Panamá del -13,2 respecto al mismo periodo del 2017.

De acuerdo a las proyecciones para inicios de este 2018 esta variación no es la que se esperaba pero tampoco es alarmante para los especialistas.

Aunque no se puede determinar con seguridad porque los datos no lo especifican, en Proinvex analizan que las empresas de Shared Services que operan actualmente en Panamá, están en el apartado “Otras empresas”.


Hay espacios y economía estable por aprovechar

En este momento hay una disponibilidad de oficinas elevada, ya que hasta agosto de este 2018 se registró un mercado en recesión, de acuerdo con datos de Colliers International Panamá.

De acuerdo con Danny Quirós, gerente de inteligencia de Mercado de Colliers International Panamá, la disponibilidad anda en una tasa superior al 25%, y todavía faltan algunos proyectos grandes en sitios como Costa del Este y Santamaría que podrían elevar dicha tasa.

“Esta fase todavía se mantiene porque el mercado llegó a niveles muy altos de inventario y disponibilidad y se mantuvo en sobre oferta durante bastantes años”, explicó Quirós.

Parte de los determinantes de que se mantenga así es por la baja considerable en los precios de arrendamiento y de venta del producto de oficinas, así como una baja considerable en el time-line de proyectos en construcción.

Por lo anterior, aún queda un remanente de edificios o proyectos que eran muy grandes que no se han logrado terminar y se afectaron por la huelga de construcción que se presentaron en meses recientes.

No obstante, Quirós visualiza que después se va a seguir absorbiendo, por lo que prevé que los precios se acercarán de nuevo al punto de equilibrio y en unos dos años a la recuperación de las oficinas específicamente.

Lea también: Costa Rica mercado seguro para el crecimiento y la evolución de los Shared Services

De momento, las oficinas en Ciudad Panamá principalmente, están siendo muy atractivas para el sector bancario, para el crecimiento de empresas de seguros, la industria farmacéutica, empresas provenientes de China y existe una parte representativa de lo que son espacios flexibles y co-working, áreas que los mismos desarrolladores adaptan y remodelan para tener participación en estos submercados.

Justamente, ya se han venido adaptando y generando mejoras en las actividades mencionadas, por lo que se observa muy factible que se puedan mantener los precios y dar algún tipo de beneficio, como mejoras en estacionamientos y condiciones en general, destacó el especialista de Colliers International.

Luigi Bemporad, consultor inmobiliario comercial de CBRE comentó que ya hay una tendencia de co-working en la ciudad, y ha empezado a ofrecer sus servicios en espacios de oficinas en los mejores edificios.

“Hoy en día se pueden encontrar una shared office space en casi todos los corporativos en la ciudad y a veces varios en un mismo edificio”, aseguró Bemporad.

Para Pimentel los servicios de oficina, de locales o alojamientos para los Servicios Compartidos apenas están principiando en Panamá a diferencia de otros países en los que sí existe en abundancia ese servicio compartido en oficinas.

Empero, señaló que los desarrolladores tienen para poder adaptar mejor la oferta en Panamá y seguir generando más empleo, incluyendo el aprovechamiento del espacio disponible.

Xenia Kwai Ben, directora ejecutiva de Acobir, coincide con Pimentel en que una gran opción es que los inversionistas que ya tienen oficinas, visualicen si pueden adaptar sus espacios, tomar un edificio, diseñarlo o rediseñarlo para los requerimientos de empresas de Servicios Compartidos.
Kwai Ben manifestó de que Acobir no maneja aún datos de cómo realmente está impactando esta industria específicamente al sector de bienes raíces.

Aunque, sí considera que existe la capacidad y posibilidad de que desarrolladores interesados, ya sean que estén construyendo nuevos proyectos o los que ya existen, adapten por ejemplo con remodelaciones, conexiones y tecnología de punta en comunicación de todo tipo, para las necesidades de esta actividad conforme la demanda va creciendo.

Ambos miembros de la Acobir están de acuerdo en que tanto el crecimiento de la economía del país como la visión empresarial, son aspectos significativos que abren puertas para que se pueda establecer o prosperar cualquier actividad de IED en Panamá, incluyendo los Shared Services.

Precisamente, de acuerdo con el más reciente informe de la Contraloría General de la República y el Instituto Nacional de Estadística y Censos de Panamá, el comportamiento de la actividad económica en el segundo trimestre de este 2018, alcanzó un incremento de 3.1%, respecto al período similar del año previo.

El Producto Interno Bruto Trimestral (TIBT) valorado a precios de 2007 (en medidas de volumen encadenadas), registró un monto de 10.084,3 millones de balboas en el trimestre, que corresponde a un aumento de 300,2 millones de balboas comparado con igual período de 2017.

De las actividades relacionadas con la economía interna tuvieron desempeño positivo en este trimestre el transporte y comunicaciones, la intermediación financiera, el comercio, los servicios gubernamentales, la salud y la educación.

Por su parte, las actividades de construcción, minas y canteras, hoteles y restaurantes, otras comunitarias y personales presentaron comportamientos negativos.

Entre los valores agregados por actividades relacionadas con el resto del mundo que mostraron incrementos, resaltan el Canal de Panamá, Comercio en Zona Libre de Colón, transporte aéreo y la pesca.

Rubros del agro, tales como banano, piña, sandía y melón registraron disminución.

El crecimiento acumulado al primer semestre de 2018 fue de 3.7% comparado con igual período del año anterior.


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