Panamá hace esfuerzos para reactivar un sector turístico deprimido

El Black Weekend, dar impulso a la marca país y la construcción de Viceroy en Bocas del Toro y Ritz Carlton en el Archipiélago de las Perlas son la apuesta para reactivar el turismo.

Por Krisia Chacón
kchacon@inversioninmobiliariacr.com

Foto: Viceroy Bocas del Toro es el resultado de una alianza entre VHG y Hospitality Investors Group.


El sector turístico de Panamá no está pasando su mejor momento. Las cifras de ocupación hotelera, entrada de turistas e inversión de nuevos proyectos están en rojo.

Para revertir la tendencia, el gobierno puso sobre la mesa una estrategia para reactivar el turismo en el país, entre ellas reforzar las leyes que cobijan al sector hotelero, impulsar su marca país, crear productos turísticos como el Panamá Weekend y la construcción de dos nuevos hoteles lujosos: Viceroy, en Bocas del Toro, y Ritz Carlton, en el Archipiélago de las Perlas.

El porcentaje de ocupación hotelera entre enero a mayo de 2018 fue de 46,5%, porcentaje que representa una disminución del 5,4% en comparación con el mismo periodo de 2017.

En cuanto a la cantidad de visitantes, la Autoridad de Turismo de Panamá registró que durante enero a mayo ingresaron 1.091.008 visitantes, cifra que representa una disminución del 3,8% con respecto al periodo anterior.

Como sucede en un castillo de cartas, al quitar una de ellas se viene todo abajo. Esto ocurrió con la disminución de visitantes, porque disminuyó el valor agregado de los hoteles y restaurantes en un -3,1%, según el informe de PIB trimestral del Instituto Nacional de Estadística y Censo (INEC).

Las autoridades canaleras confían en que una mayor promoción del país como destino turístico, así como las nuevas inversiones de los hoteles Viceroy y Ritz Carlton hará que Panamá recobre la fuerza.


Espacios cambiaron uso por desaceleración del turismo

En un año, hubo una reducción de un 2%, aproximadamente, en la cantidad de habitaciones destinadas al turismo. Esto se debe a una sustitución de espacios, porque las tasas de desocupación están por encima de lo que puede sostener la industria.





Ocupación exhibe decrecimiento constante

La ocupación viene en declive desde 2015. Las cifras denotan una tendencia prolongada y que comprueba que Panamá debe replantear su estrategia para promover el crecimiento del sector.


Exclusividad marca las próximas inversiones hoteleras

Valderrama señaló que los proyectos recientemente anunciados en Panamá son Viceroy en Bocas del Toro y Ritz Carlton en el Archipiélago de las Perlas.

La construcción de Ritz Carlton comenzó en abril pasado y contará con 86 habitaciones en 28 villas y residencias privadas.

Se tiene previsto que el hotel esté listo para el próximo año. La inversión asciende los $80 millones y se estima que creará más de 300 empleos directos en la isla de Pedro González.

A la isla se podrá ingresar por barco, helicóptero o avión que aterrizará en una pista privada. Ritz Carlton tiene otros complejos de la marca Reserva en Phulay Bay (Tailandia) y Dorado Beach (Puerto Rico), Molasses Reef (Turcas y Caicos), Tamuda Bay (Marruecos) y Cabo San Lucas (México).

Mientras que Viceroy Hotel Group’s anunció que su nuevo hotel en Bocas del Toro estará listo para el 2020. Según el comunicado de prensa de la compañía, este hotel se ubicará sobre las aguas cristalinas del Caribe en el borde de la selva tropical.

El nuevo inmueble generará una experiencia de lujo y exclusividad. A este hotel solo se podrá acceder mediante barco o helicóptero.

El destino contará con 186 modernas habitaciones, que incluyen 42 villas sobre el agua a lo largo de la costa, con tres millas de una playa privada.

“Las 42 villas sobre el agua ofrecerán impresionantes vistas de la costa y el océano caribeños, cada una con su propia piscina y acceso directo al océano. La exclusividad es parte de la experiencia”, indicó Viceroy.

Los visitantes podrán disfrutar del bosque tropical y de actividades como snorkel, paseos en bote y pesca. Las opciones culinarias también están en la lista, ya que habrá ocho restaurantes y salones que se podrán utilizar para reuniones y eventos.

Viceroy Bocas del Toro es el resultado de una alianza entre VHG y Hospitality Investors Group.

Zürcher Arquitectos supervisará el desarrollo y Wimberly Interiors se encargará de todos los aspectos del diseño de interiores. La venta de inmuebles y residencias privadas será administrada por IMI y Venegas International Group.

El destino ahora ofrece 42 residencias de una y dos habitaciones en venta a propietarios privados para uso personal o de inversiones que se convertirán en parte del programa de alquiler del complejo.  

Foto: Viceroy Bocas del Toro. El nuevo inmueble generará una experiencia de lujo y exclusividad. A este hotel solo se podrá acceder mediante barco o helicóptero.

Foto: Ritz Carlton en el Archipiélago de las Perlas. La construcción comenzó en abril pasado y contará con 86 habitaciones en 28 villas y residencias privadas.


Una mirada al sector turístico de Panamá

Cifras de la ATP muestran que durante el periodo de enero a mayo han ingresado al país un total de 1.091.008 visitantes, mientras que para el mismo periodo de 2017 fue de 1.134.573, esto representa una disminución del 3,8%.

Mientras que el gasto efectuado por los visitantes durante su estadía en Panamá́ se estimó́ en 2.162,7 millones de balboas, lo que significa un aumento del 2,6 % sobre el mismo periodo del año anterior.

El número de llegadas de visitantes a Panamá́ por el Aeropuerto Internacional de Tocumen, según su país de domicilio, fue de 134.933 estadounidenses, quienes son los que registran la mayor participación, seguidos por los colombianos con 85.437 y los venezolanos con 45.398.

Al hacerle un acercamiento a la visitación de turistas por clasificados por región, se muestra que las regiones que aumentaron fueron: América del Norte 7.8%, Asia 62.7%, África 2.5%, Oceanía 12.6%, las Antillas un 38.9%, y Europa 14.2%. Mientras que América del Sur muestra una disminución del 10.9% y América Central que también cayó con un 5.2%.

El sector turístico de Panamá ofrece empleo a más de 138.000 personas, repartidos entre hoteles, restaurantes y otras actividades relacionadas con el sector.

Ricardo Sandoval, director de Planificación de la Autoridad de Turismo de Panamá, señaló que las zonas de mayor desarrollo turístico en el país son Boquete, Bocas del Toro, Pedasí, El Valle Antón, Costa Pacífica, Boca Chica y Ciudad de Panamá.

La firma analista PricewaterhouseCoopers (PwC), indicó que el desarrollo que ha experimentado el sector hotelero panameño en los últimos años ha sido significativo, sobre todo en la segunda década del presente siglo, cuando se incrementó el número de habitaciones en más de 75% (entre 2010 y 2016), con la presencia de múltiples franquicias y marcas hoteleras internacionales de renombre.

Este crecimiento representó diversos beneficios que van desde los flujos de inversiones, la generación de plazas de trabajo e incrementos en la producción agregada de la economía, hasta consolidar a Panamá como un destino turístico por excelencia en la región.

No obstante, a pesar de los números alentadores desde el año 2013, el incremento del número de habitaciones ha sido lento, incluso presentando cifras negativas en los últimos años.

Esta situación es consistente con la disminución del porcentaje de ocupación de habitaciones en los hoteles en los últimos años, pasando de 66,8% en 2010, a 47,7% para 2016, producto de una menor afluencia de turistas. De igual, el crecimiento anual del PIB del sector hotelero se ha ido ralentizando en el tiempo, con tasas que apenas superan el 3%, mientras que a principios de la presente década las mismas tasas superaban incluso los dos dígitos, probablemente debido al debilitamiento del dólar, que incentivó el turismo hacia países dolarizados. explicó PwC

Ajuste de estrategia ya inició

Como parte de las acciones para lograr que Panamá se posicione como un destino atractivo, desde la Autoridad de Turismo están construyendo los cimientos para dar solidez y respaldo al sector.

Gina Valderrama, directora de inversiones turísticas de la Autoridad de Turismo de Panamá, explicó que el país ofrece seguridad jurídica a todos los inversionistas a través de la Ley 80, promulgada en noviembre de 2012.

Esta Ley 80 es considerada innovadora porque se estableció para incentivar no solo la construcción de infraestructura hotelera, sino que fomentó la creación de nuevos productos turísticos. El monto de inversión turística de las empresas incentivadas por esta ley es de unos $308 mil millones.

“Panamá cuenta con Plan Maestro de Desarrollo de Turismo Sostenible 2007-2020. Una Estrategia Integral de Mercadeo del destino basado en nuestra excelente posición geográfica lo que nos convierte en el país con mejor conectividad de la región y somos el puerto de entrada”, aseveró Valderrama.

Las metas que se fijó Panamá es llegar a los 3 millones de turistas en 2019 y que se incremente el tiempo de estadía y gasto promedio de los visitantes.

Otra acción relevante es que se está terminando la ampliación del Aeropuerto Internacional de Tocumen, y se espera que para el 2019 está listo el nuevo puerto marítimo en el Pacífico.

Valderrama afirmó que desde la Autoridad de Turismo se desarrolló una campaña diseñada con base en seis pilares: el Canal de Panamá, los congresos y reuniones (MICE), las compras, naturaleza, cultura y playa.

Nuestra estrategia de promoción es 100% digital con inteligencia de mercado. Aquí se incentiva la inversión en turismo, promovemos y apoyamos a las empresas turísticas, con énfasis a las micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYMES). Y a partir de 2019, será el Fondo de Promoción Turística, un ente público-privado creado por Ley, el responsable de ejecutar la estrategia de promoción turística internacional de Panamá de manera ininterrumpida, sin importar las transiciones de gobierno. acotó la directora

Una marca país que debe repuntar

En 2017, el Ministerio de Comercio e Industrias (MICI) lanzó la marca país Panamá: La Gran Conexión. Como parte del concepto, existe un centro de información que se ubica en el Aeropuerto Internacional de Tocumen, donde se dan a conocer los atractivos de Panamá en cuanto a turismo e inversión comercial.

El ministro de Comercio e Industrias, Augusto Arosemena, destacó que el pabellón ofrece un espacio tecnológico para promover a Panamá y resaltar las ventajas del país en comercio y turismo, aprovechando el tráfico de más de 15 millones de turistas, ejecutivos y potenciales inversionistas que transitan por el aeropuerto.

“Promocionar el turismo y promocionar la inversión en Panamá son igualmente importantes, ambas actividades económicas aportan considerablemente al crecimiento económico y la generación de empleos”, destacó Arosemena.

La Asociación Panameña de Hoteles insiste en la necesidad de trabajar en la capacitación del personal que atiende la llegada de visitantes y realizar acciones para actualizar el recurso humano que labora en los hoteles.

Otros esfuerzos que suman a la estrategia de atraer turistas es Panamá Black Weekend, que se realizó por primera vez en setiembre del 2017 y que este año se realizará del 14 al 16 del mismo mes.

La Autoridad de Turismo de Panamá, en conjunto con la Asociación Panameña de Centros Comerciales, la Cámara de Turismo de Panamá y el sector privado, impulsaron la iniciativa de este producto turístico.

Gustavo Him, administrador de la Autoridad de Turismo de Panamá, señaló que esta actividad se perfila como una de las más importantes para el comercio y para la industria turística.

“Queremos institucionalizar esta actividad todos los años durante este mes (setiembre) de menor ocupación hotelera y ventas, con el fin de potenciar a Panamá como destino de compras y turismo”, afirmó Him.

En la promoción del Panamá Black Weekend, la Autoridad de Turismo realizó una inversión de $245.000 en publicidad en medios de comunicación y redes sociales, mientras que, a nivel local, los comercios fueron los que pagaron por su propia divulgación.

Him explicó que, si bien es cierto que en la actualidad el país canalero se enfoca en la atracción de turistas de Estados Unidos, Canadá y Europa, con esta estrategia también están captando la atención del mercado latinoamericano que le gusta el turismo de compras y aprovecha para vacacionar en Panamá.

Esta promoción se efectuó en más de 1.500 comercios ubicados en 12 centros comerciales del país.

Según datos brindados por Nadkyi Duque, presidenta de la Asociación de Centros Comerciales, el Panamá Black Weekend les dejó ganancias de $90 millones y solo para esta actividad ingresaron 29.089 turistas.

Este comportamiento de ingreso de turistas por compras hace pensar a los analistas y a las autoridades que el perfil de los visitantes está cambiando.

En el informe “Ciudad de Panamá Comercial, 1S 2018” publicado por la compañía CBRE se indica que “según cifras correspondientes a las estadísticas de los hoteles turísticos de la ciudad Panamá, registrados por la ATP, en el período de enero a abril 2018, el índice de ocupación fue menor en comparación con los mismos meses de 2017. Si consideramos el aumento en el valor de los gastos de los visitantes es posible que el mercado esté captando visitantes con mayor adquisitivo, lo cual es un signo positivo para el sector hotelero”.

El promedio de estadía de un visitante en Panamá es de aproximadamente ocho días y gasta aproximadamente 1.982 balboas por estadía y diariamente unos 247 balboas ($247).

El mercado inmobiliario comercial panameño se encuentra atravesando un periodo cíclico de ajuste en el cual se espera que absorba cautelosamente el excedente de unidades y los precios se ajusten a las necesidades de los negocios.

En 2019 se espera también que el mercado recupere la confianza y el dinamismo lo cual deberá redundar positivamente en los indicadores.

“La recesión en los mercados tradicionales, por razones socioeconómicas se reflejan en la disminución de ingresos de turistas. Sin embargo, hay incremento en el mercado europeos razón por la cual a pesar de la disminución el gasto promedio se incrementó”, acotó Valderrama.

 

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